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Al crecer en Texas, Tom Kellenger aprendió español con sus vecinos y en la escuela, y siempre ha amado la cultura latina. Después de una exitosa carrera en marketing para bienes de consumo, a nivel nacional e internacional, Tom ha sido mentor de EparaTodos Colorado desde 2022. 

¿Qué te motivó ser mentor? 

Al principio, acepté ser mentor como un favor a un amigo, sin saber qué esperar. Sin embargo, rápidamente me entusiasmó la oportunidad de ayudar a la gente a navegar las complejidades de iniciar un negocio en un nuevo país. Muchos emprendedores vienen aquí con la pasión por el sueño americano, pero se enfrentan a numerosas normativas y diferencias culturales. Disfruto guiándoles a través de estos retos y viendo su entusiasmo y determinación para triunfar.

¿Podrías darnos ejemplos del tipo de emprendimientos de los que has sido mentor? 

He asesorado a una gran variedad de empresas. Una de ellas fue un negocio de catering para eventos que ofrecía comida mexicana y que evolucionó hasta convertirse en un camión de comida para eventos especiales. Otro empresario quería importar guayaberas de alta gama de la península de Yucatán y encontró un nicho de venta en museos y tiendas especializadas en lugar de los canales minoristas tradicionales. También trabajé con una emprendedora venezolana que logró introducir con éxito las arepas en las tiendas de alimentos naturales, y con una pastelera mexicana muy talentosa que crea tartas monumentales para eventos privados y actualmente está trabajando para abrir su propia tienda.

¿Hay alguna experiencia como mentor/a que estás particularmente orgulloso/a de?

Lo que más me enorgullece es lo que han conseguido los empresarios. Por ejemplo, el empresario que quería importar guayaberas me enseñó a creer en el potencial de su producto. Ver su éxito y darme cuenta de que he contribuido a ayudarle a alcanzar sus objetivos es increíblemente gratificante. No se trata de que mis consejos funcionen o no; se trata de su perseverancia y su éxito.

¿Cuál es tu parte favorita de ser mentor para EparaTodos? 

Mi parte favorita es ayudar a los emprendedores a convertir sus grandes ideas en planes precisos y viables. Les ayudo a crear una declaración de posicionamiento o misión que guíe sus decisiones. Esto les ayuda a mantenerse centrados y a evaluar las oportunidades para ver si se ajustan a sus objetivos empresariales. Guiarles en este proceso y ver cómo ganan claridad y dirección es increíblemente satisfactorio. 

¿En tu opinión, qué hace a EparaTodos especial? 

EparaTodos es especial por su curso intensivo y centrado que aborda los aspectos críticos de la gestión de una empresa, como la gestión de costes y la planificación financiera. El programa combina los conocimientos de los libros de texto con las experiencias reales de los mentores. Preparamos a los empresarios para situaciones reales, como reuniones con compradores de cadenas de supermercados, y les damos consejos prácticos que complementan el material del curso.

¿Qué consejos le darías a los emprendedores? 

Que sean entusiastas con su producto, su dirección y su pasión. Como mentor, ofrezco sugerencias y hago preguntas que les ayudan a pensar en sus planes desde distintas perspectivas. Recuerden que son sus negocios, no el mío, así que manténganse fieles a su visión. Además, deben estar abiertos a los comentarios y dispuestos a adaptarse, pero también asegurarse de que estén en consonancia con su misión y sus objetivos.

¿Está interesado en convertirse en mentor? Obtenga más información aquí.


 

Growing up in Texas, Tom Kellenger learned Spanish with his neighbors and at school, and he has always loved Latino culture. After a successful career in marketing for consumer goods, nationally and internationally, Tom has been a mentor for EparaTodos Colorado since 2022. 

What made you want to become a mentor?

Initially, I agreed to mentor as a favor to a friend, unsure of what to expect. However, I quickly became excited about the opportunity to help people navigate the complexities of starting a business in a new country. Many entrepreneurs come here with a passion for the American dream but face numerous regulations and cultural differences. I enjoy guiding them through these challenges and seeing their enthusiasm and determination to succeed.

Can you give us some examples of the kinds of startups you have mentored with us?

I’ve mentored a variety of startups. One was an event catering business offering Mexican food, which evolved into a food truck for special events. Another entrepreneur wanted to import high-end guayaberas from the Yucatan Peninsula and found a niche selling at museums and specialty stores instead of traditional retail channels. I also worked with a Venezuelan entrepreneur who successfully introduced arepas to natural food stores and a talented baker from Mexico who creates monumental cakes for private events and is working toward opening her own store.

Is there a specific mentoring experience that you are most proud of?

I’m most proud of what the entrepreneurs have accomplished. For example, the entrepreneur who wanted to import guayaberas taught me to believe in his product’s potential. Seeing his success and realizing I had a part in helping him achieve his goals is incredibly rewarding. It’s not about my advice, working or not; it’s about their perseverance and success.

What is your favorite part of being an EforAll mentor?

My favorite part is helping entrepreneurs refine their big ideas into precise, actionable plans. I assist them in creating a positioning statement or mission statement that drives their decisions. This helps them stay focused and evaluate opportunities to see if they align with their business goals. Guiding them through this process and watching them gain clarity and direction is incredibly satisfying. 

What do you think makes EparaTodos special?

EparaTodos is special because of its intensive, focused course that addresses the critical aspects of running a business, like cost management and financial planning. The program combines this textbook knowledge with real-life experiences from mentors. We prepare entrepreneurs for real-world scenarios, like meeting with buyers from supermarket chains, and provide practical advice that complements the course material.

What advice would you have for entrepreneurs?

Be enthusiastic about your product, direction, and passion. As a mentor, I offer suggestions and ask questions that help you think through your plans from different perspectives. Remember, it’s your business, not mine, so stay committed to your vision. Also, be open to feedback and willing to adapt, but ensure it aligns with your mission and goals.