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Mirna Ordoñez Sandoval ha estado involucrada con EparaTodos Northwest Arkansas desde 2021 como mentora, lectora y especialista. Mirna es una empresaria, consultora, educadora de idiomas y negocios, y filántropa con más de 20 años de experiencia en diferentes industrias como la de bancos, marketing y logística. Todavía encuentra tiempo para dirigir dos organizaciones sin fines de lucro centradas en el desarrollo económico y el apoyo a la inmigración. 

 

¿Cómo conoció EparaTodos? 

En agosto de 2021, conocí al equipo de EforAll en un evento local y me enteré del próximo Concurso Lanza Tu Idea.  En ese momento, estaba ayudando a una organización ciclista sin ánimo de lucro y decidí presentarme al concurso para presentar su trabajo. Ganamos el segundo premio. 

¿Qué te motivó ser mentor/a? 

Un mentor puede influir en las personas compartiendo sus conocimientos, habilidades y ánimos para mejorar a sus alumnos.  Quería influir en un emprendedor a la vez con la experiencia empresarial y el liderazgo que he desarrollado profesionalmente.  Sobre todo, quiero que cada emprendedor al que asesoro gane confianza en sí mismo para afrontar los retos y la incertidumbre de crear, dirigir y gestionar una empresa. Al asesorar, también estoy sirviendo a la comunidad, ya que el trabajo de sus empresas tendrá un impacto significativo en los clientes, los proveedores y las partes interesadas.  Los alumnos también aprecian el tiempo y los conocimientos que comparto con ellos, lo que les hace sentirse importantes y valorados.

¿Podrías darnos ejemplos del tipo de emprendimientos de los que has sido mentor? 

Hasta ahora he ayudado como mentor en tres cohortes.  La primera startup fue una agencia de marketing digital, la segunda a la que ayudé fue una empresa de pintura y la tercera una empresa de servicios de limpieza.   De hecho, cada experiencia ha sido diferente, en la que los emprendedores han aprendido de mi experiencia y también de la de los otros mentores.  Al mismo tiempo, he podido aprender de ellos, de sus sectores y de sus experiencias.  Este intercambio de conocimientos ha hecho de la experiencia de mentoría un proceso enriquecedor para mí.

¿Hay alguna experiencia como mentor/a que estás particularmente orgulloso/a de?

Sí, ¡me siento orgullosa de convencer a la gente de que sí pueden!  El espíritu empresarial no es algo que se enseñe o fomente en la comunidad hispana.  Muchos hispanos son muy trabajadores pero tienden a tener una mentalidad de empleado o subordinado.  En cada cohorte de mentoría que he servido, he observado cómo los emprendedores crecen en confianza para dirigir y liderar sus negocios.  

Me siento muy orgullosa de la segunda pareja de emprendedores de la que fui mentora porque indicaron que, al principio, se sentían incómodos como líderes de sus propios negocios, así que les animamos constantemente a creer en su trabajo, visión y proceso.  Al final de las 12 semanas, la pareja tenía más conocimientos, hablaban con jerga empresarial e indicaron que realmente se sentían líderes de su empresa.  Cambiaron por completo su mentalidad y su comportamiento de empleados a verdaderos líderes y emprendedores.

¿Cuál es tu parte favorita de ser mentora para EparaTodos? 

Hay tres cosas que me gustan de ser mentora de EparaTodos.  La primera es la posibilidad de empoderar a los emprendedores con conocimientos, habilidades y aliento.  Quiero influir en la comunidad, y ayudar a un emprendedor crea un efecto dominó que afectará a otros. 

Me encanta la oportunidad de conectar con los demás.  Con EparaTodos, me siento parte de una familia y una comunidad.  Puedo conocer a nuevos emprendedores, mentores, voluntarios, líderes comunitarios, empresarios y miembros del personal de EforAll.  Me gusta ser parte de una organización que ayuda a las personas a avanzar en sus sueños a través de la iniciativa empresarial y desarrollar un futuro mejor para ellos y sus familias.

También me encanta aprender en el proceso.  Como asesora empresarial, debo conocer las tendencias actuales, los distintos sectores y las mejores prácticas empresariales.  Mientras ejerzo de mentora, aprendo de sus errores y logros y sobre sus sectores. El aprendizaje constante forma parte de este proceso de mentoría, y me encanta intercambiar ideas y conocimientos en ambas direcciones.

¿En tu opinión, qué hace EparaTodos especial? 

EforAll es especial porque es un catalizador del cambio y la igualdad. Funciona como un igualador, ya que ayuda a personas de todos los orígenes a mejorar sus vidas, las de quienes les rodean y las de sus comunidades.  No importa si una persona no tiene muchos estudios, procede de una familia con bajos ingresos, no tiene estatus social o no dispone de mucho capital. Los emprendedores pueden hacer realidad su visión con determinación, constancia, trabajo duro y apoyo.  EforAll capacita a los emprendedores a través del aprendizaje empresarial, la mentoría y las conexiones para hacer avanzar sus ideas y negocios, lo que tendrá un tremendo impacto en la vida de muchas personas en el presente y en el futuro. 

¿Está interesado en convertirse en mentor? Obtenga más información aquí.


 

Mirna Ordoñez Sandoval has been involved with EparaTodos Northwest Arkansas since 2021 as a mentor, a reader, and a specialist. She’s an effective business owner, consultant, language and business educator, and philanthropist with over 20 years of experience in different industries like banking, marketing, and logistics. She still finds time to lead two non-profits focused on economic development and immigration support. 

  

How did you hear about EparaTodos? 

In August 2021, I met the EforAll team at a local event and learned about the upcoming Pitch Contest.  At that time, I was helping a cycling nonprofit organization and decided to apply for the pitch contest to present their work. We won second place! 

What made you want to become a mentor?  

A mentor can influence people by sharing their knowledge, skills, and encouragement for the betterment of mentees.  I wanted to influence one entrepreneur at a time with the business expertise and leadership I have developed professionally.   Most of all, I want each entrepreneur I mentor to gain self-confidence to face the challenges and uncertainty of starting, leading, and managing a business. By mentoring, I’m also serving the community, as their work with their companies will significantly impact customers, vendors, and stakeholders.  Mentees also appreciate the time and knowledge I share with them, making them feel important and valued.

Can you give us some examples of the kinds of startups you have mentored with us?  

I have helped as a mentor in three cohorts so far.  The first startup was a digital marketing agency, the second I helped was a painting company, and the third was a cleaning service company.   Indeed, each experience has been different, in which the entrepreneurs have learned from my expertise and the other mentors’ experience as well.  At the same time, I was able to learn from them, their industries, and their experiences.  This exchange of knowledge has made the mentorship experience an enriching process for me.

Is there a specific mentoring experience that you are most proud of?  

Yes, I feel proud to make people believe that they can!  Entrepreneurship is not something that is taught or encouraged in the Hispanic community.  Many Hispanic people are hard workers but tend to have an employee/subordinate mindset.  In every mentorship cohort I have served, I have observed how the entrepreneurs grew confident to run and lead their businesses. 
I feel very proud of the second couple of entrepreneurs I mentored because they indicated that, at first, they felt uncomfortable as leaders of their own businesses, so we constantly encouraged them to believe in their work, vision, and process.  By the end of the 12 weeks, the couple was more knowledgeable, spoke with business jargon, and indicated that they truly felt like their company’s leaders.  They completely changed their mindset and demeanor of employees to true leaders/entrepreneurs.

What is your favorite part of being an EparaTodos mentor? 

There are three things I like about being a mentor for EparaTodos.  The first is the ability to empower entrepreneurs with knowledge, skills, and encouragement.  I want to impact the community, and helping an entrepreneur creates a ripple effect that will affect others. 

I love the opportunity to connect with others.  With EparaTodos, I feel part of a family and a community.  I can meet new entrepreneurs, mentors, volunteers, community leaders, business people, and EforAll staff members.  I like to be part of an organization that helps people advance their dreams through entrepreneurship and develop better futures for themselves and their families.

I also love that I learn in the process.  As a business consultant, I must know about current trends, different industries, and best business practices.  While mentoring, I learn from their mistakes and accomplishments and about their industries. Constant learning is part of this mentorship process, and I love exchanging ideas and knowledge in both directions.

What do you think makes EparaTodos special?  

EforAll is special because it is a catalyst for change and equality. It works as an equalizer since it helps people from all backgrounds improve their lives, those around them, and their communities.  It doesn’t matter if a person doesn’t have a lot of education, comes from a low-income family, has no social status, or doesn’t have much capital. Entrepreneurs can accomplish their vision through determination, consistency, hard work, and support.  EforAll empowers entrepreneurs through business learning, mentorship, and connections to advance their ideas and businesses, which will tremendously impact many people’s lives in the present and future. 

What advice would you have for entrepreneurs?  

Before jumping to do something, have a plan!  It doesn’t have to be perfect, but you must take your time to make a feasible plan that will help you advance your project, idea, or vision into a viable business.  A plan allows you to visualize better how to start your business and use your resources more efficiently. Don’t overthink either, but use critical thinking and planning to start a business before you burn out and burn all your resources.  Entrepreneurship is a marathon, not a sprint, so you must pace yourself.

What are the biggest challenges that women entrepreneurs face? 

Three big challenges for women entrepreneurs prevent them from reaching their full potential.  The biggest is self-doubt or impostor syndrome.  Entrepreneurship is full of challenges and can sometimes be an emotional roller coaster.  Women entrepreneurs must have confidence in their abilities to push forward when facing uncertainty and challenges while leading a business to make it successful.  

Lack of access to capital is another big challenge to overcome.  Women have historically earned less than men, although women can do the same work as men.  Access to capital to start a business is challenging for minorities, especially for women, since there are several factors like gender bias, underrepresentation in decision-making, and lack of knowledge of funding sources.  To build a better society, minorities, especially women, must have access to resources to develop their companies and gain a better future.

Another important challenge is cultural barriers.  For example, women are taught in many societies that they are raised to become housewives and mothers. There is nothing wrong with that, but there is more to life than that.  Gender inequality and lack of education are factors that prevent women from advancing further.  There are many other challenges that women entrepreneurs face, so determination and self-confidence are key elements to overcome these challenges if a woman wants to succeed as an entrepreneur.