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Michael Nina, nacido en Rhode Island pero criado en la República Dominicana, participa activamente en el desarrollo comunitario en Providence, RI. Ayuda a emprendedores a conseguir préstamos para sus negocios y desempeña un papel crucial en la definición de las asignaciones presupuestarias para proyectos comunitarios locales. Michael ha observado el impacto positivo de la preparación cuando los emprendedores solicitan préstamos. Por ello, dedica su tiempo a darles mentorías y a impartir clases en EforAll Rhode Island para ayudar a los emprendedores a tener éxito en sus negocios

 

¿Qué te motivó ser mentor/a? 

La experiencia de mi madre cuando se trasladó a Estados Unidos y abrió un negocio fue lo que me motivó. Pienso en cómo su negocio podría haber tenido éxito con el apoyo disponible hoy en día. La mentoría me permite compartir conocimientos y recursos a los que muchas personas no podrían acceder de otro modo. Se trata de conectar a la gente con las herramientas adecuadas y ayudarles a evitar situaciones problemáticas o riesgosas como préstamos innecesarios. La lucha de mi madre por crear y mantener su empresa debido a la falta de apoyo me impulsa a ayudar a otros emprendedores a triunfar.

¿Podrías darnos ejemplos del tipo de emprendimientos de los que has sido mentor? 

El primer emprendedor al que asesoré era una empresa de alimentación. La emprendedora quería lanzar una marca de aliños para ensaladas y un negocio de catering. Ganó el Concurso Lanza Tu Idea y ha estado trabajando para poner sus productos en las tiendas locales. Otras empresas de las que he sido mentor son empresas de servicios alimentarios, agencias de CNA, agencias relacionadas con los servicios sanitarios y empresas comerciales como tiendas online o tiendas de ropa.

¿Hay alguna experiencia como mentor/a que estás particularmente orgulloso/a de?

Estoy especialmente orgulloso de haber asesorado a la emprendedora que lanzó una marca de aliños para ensaladas y un negocio de catering. Ganó el concurso, lo que aumentó su confianza y validó su idea de negocio. La ayudé a comprender la importancia de reconocer oficialmente su trabajo de catering, que hasta entonces había hecho de manera informal para amigos y eventos comunitarios. Esta experiencia puso de resalto el impacto de convertir una pasión en un negocio formal y le dio el apoyo y la confianza necesarios para triunfar.

 ¿Cuál es tu parte favorita de ser mentor/a para EparaTodos? 

Una de mis partes favoritas de ser mentor de EforAll es compartir conocimientos a los que la mayoría de la gente no tendría acceso debido al trabajo que he realizado a lo largo de los años. He conocido a muchas personas que desempeñan funciones específicas en nuestro estado y he aprendido sobre diversas organizaciones. Disfruto escuchando lo que la gente intenta hacer, evaluando sus necesidades y poniéndolos en contacto con las herramientas y los recursos adecuados. Me encanta ahorrarle a la gente la molestia de meterse en préstamos innecesarios y ponerles en contacto con el apoyo necesario para su negocio.

¿En tu opinión, qué hace EparaTodos especial? 

EparaTodos es único porque se ciñe a un programa claro y estructurado que realmente ayuda a las empresas. No se trata de soluciones rápidas, sino de proporcionar un apoyo integral. El programa se ofrece en varios idiomas, lo que abre las puertas a muchos emprendedores. Ayuda a las personas a hacer realidad sus sueños, a veces pasando de trabajos que odian a dedicarse a lo que les apasiona. La red creada dentro de EparaTodos es otro aspecto clave. Los emprendedores se ayudan mutuamente, creando una comunidad de apoyo. Esta red es crucial para el crecimiento, tanto personal como profesional.

¿Qué consejos le darías a los emprendedores? 

El principal consejo que daría a los emprendedores es que busquen ayuda. En muchas culturas, incluida la hispana, pedir ayuda puede verse como una debilidad. Pero es esencial para crecer. Mi madre no tenía acceso al apoyo disponible hoy en día, lo que estaba afectando a su negocio. Hoy, programas como EparaTodos proporcionan el apoyo necesario para tener éxito. Pedir ayuda es crucial en cada etapa de tu negocio. Diferentes expertos pueden orientarte en distintas etapas, ayudándote a crecer y a evitar errores. No tengas miedo de pedir ayuda y sigue buscándola a lo largo de tu viaje.

¿Está interesado en convertirse en mentor? Obtenga más información aquí.


 

Michael Nina, who was born in Rhode Island but raised in the Dominican Republic, is actively involved in community development in Providence, RI. He assists entrepreneurs in securing loans for their businesses and plays a crucial role in defining budget allocations for local community projects. Michael has observed the positive impact of preparedness when entrepreneurs apply for loans. Therefore, he dedicates his time to mentoring them and teaching classes at EforAll Rhode Island to help entrepreneurs succeed in their businesses.

What made you want to become a mentor?

My mom’s experience when she moved to the US and opened a business motivated me. I think about how her business could have succeeded with the support available today. Mentorship allows me to share knowledge and resources that many people might not access otherwise. It’s about connecting people to the right tools and helping them avoid pitfalls like unnecessary loans. My mom’s struggle to start and sustain her business due to a lack of support drives me to help other entrepreneurs succeed.

Can you give us some examples of the kinds of startups you have mentored with us?

The first entrepreneur I mentored was a food service business. The entrepreneur wanted to launch a salad dressing brand and a catering business. She won the pitch contest and has been working towards getting her products in local stores. Other businesses I’ve mentored include food service businesses, CNA agencies, health service-related agencies, and commercial businesses like online stores or clothing stores.

Is there a specific mentoring experience that you are most proud of?

I’m particularly proud to have mentored the entrepreneur who launched a salad dressing brand and catering business. She won the pitch contest, which boosted her confidence and validated her business idea. I helped her understand the importance of officially recognizing her catering work, which she had previously done informally for friends and community events. This experience highlighted the impact of turning a passion into a formal business and gave her the support and confidence to succeed.

What is your favorite part of being an EforAll mentor?

One of my favorite parts of being an EforAll mentor is sharing knowledge that most people wouldn’t have access to because of the work I’ve done through the years. I’ve met many people in specific roles in our state and learned about various organizations. I enjoy listening to what people are trying to do, assessing their needs, and connecting them to the right tools and resources. I love saving people the pain of getting into unnecessary loans and connecting them to the necessary support for their business.

What do you think makes EforAll special?

EforAll is unique because it sticks to a clear, structured program that truly helps businesses. It’s not about quick fixes but providing comprehensive support. The program is offered in multiple languages, which opens doors for many entrepreneurs. It helps people realize their dreams, sometimes transitioning from jobs they hate to pursuing their passions. The network created within EforAll is another key aspect. Entrepreneurs help each other out, creating a supportive community. This network is crucial for growth, both personally and professionally.

What advice would you have for entrepreneurs?

The main advice I would give to entrepreneurs is to seek help. In many cultures, including Hispanic, asking for help can be seen as a weakness. But it’s essential for growth. My mom didn’t have access to the support available today, which was impacting her business. Today, programs like EforAll provide the support needed to succeed. Asking for help is crucial at every stage of your business. Different experts can provide guidance at different stages, helping you grow and avoid mistakes. Don’t be afraid to seek help and continue seeking it throughout your journey.