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Hace dos años que Estefanie Franco empezó a trabajar como mentora en EparaTodos Greater Worcester. Con más de 15 años de experiencia en marketing y finanzas, ha estado ayudando a emprendedores como una forma de retribuir a la comunidad latina que la apoyó enormemente cuando se mudó de la República Dominicana a los Estados Unidos.

 

¿Qué te motivó ser mentor/a? 

Soy originaria de la República Dominicana, pasé mi infancia en Nueva York y luego regresé a la República Dominicana durante unos 10 años. Cuando mi esposo y yo volvimos a Estados Unidos, mucha gente nos ayudó a aclimatarnos y acostumbrarnos a la vida aquí, cultural, personal y profesionalmente. Fue muy alentador contar con el apoyo de personas que sólo querían que tuviéramos éxito. Ser mentor es mi manera de devolver y retribuir. Debemos apoyarnos mutuamente, no sólo la comunidad latina o hispanohablante, sino también cualquiera que pueda beneficiarse del mismo tipo de apoyo que nosotros recibimos. Poder darles lo mejor de lo que he aprendido con mi propia experiencia y ayudarles a evitar los mismos errores que yo cometí es muy gratificante.

¿Podrías darnos ejemplos del tipo de emprendimientos de los que has sido mentora? 

La primera emprendedora con la que trabajé era una chica que hacía piñatas personalizadas. Su historia fue muy emotiva e inspiradora, sobre todo teniendo en cuenta su viaje a Estados Unidos, increíblemente difícil, y los inmensos retos que tuvo que superar. A pesar de todos estos obstáculos, tiene una energía positiva y edificante y una fuerte determinación para sacar adelante su negocio, lo que me motivó a seguir ayudándola. La segunda emprendedora tenía experiencia en diseño digital y quería crear activos digitales para ayudar a la gente con su productividad. Ahora soy mentora de alguien que fabrica productos de belleza veganos naturales, que he probado y me han parecido increíbles. Se ha esforzado mucho para aprender a fabricar estos productos y tiene una gran fuerza de voluntad para triunfar.

 ¿Cuál es tu parte favorita de ser mentor/a para EparaTodos? 

Ser mentora tiene muchas cosas gratificantes, pero ver cómo los emprendedores afinan su modelo de negocio y entienden lo que es dirigir una empresa es mi parte favorita. Al principio siempre es complicado y difícil aprender tantas cosas nuevas, pero ver cómo lo encajan todo al final es fantástico; ¡todo encaja!

¿En tu opinión, qué hace EparaTodos especial? 

El contenido del programa es excelente. A través de las diferentes sesiones de formación, los emprendedores entienden que tener un negocio de verdad no es sólo tener un nombre bonito y dar a conocer tu producto. Hay una estrategia detrás. Hay que trabajar en los precios, la marca y el modelo de negocio. Hacerles comprender que no se consigue un negocio simplemente porque tu producto sea bueno y que todos los demás componentes son necesarios para que tenga éxito hace que EparaTodos sea especial.

¿Cuáles son los mayores retos a los que se enfrentan las emprendedoras?

Por desgracia, el mero hecho de ser mujer. La gente te pone etiquetas: eres emocional, eres madre y no tendrás tiempo, etc. Esa sigue siendo una creencia muy tradicional, especialmente en las comunidades latina e hispana, y se espera que te comportes de una determinada manera, como ser una ama de casa o cuidar de la casa. Romper esa barrera es todo un reto. Tenemos que demostrar que podemos hacer todo eso y también ser emprendedoras.

¿Qué consejos le darías a los emprendedores? 

Intenta trabajar siempre con los mejores. Puede que no lo sepas todo, pero si trabajas con gente realmente buena y fiable, sacarás lo mejor de lo que intentas conseguir. Además, tienes que conocer los conceptos básicos de tu negocio y entender lo que hace falta para dirigirlo. El último consejo es que trabajes en red; puede ser difícil, pero yo me esfuerzo porque es muy importante. El trabajo en red consiste en construir tu comunidad y tener gente que te apoye por lo que eres, no por lo que puedas darles. Nunca sabes cómo te lo van a devolver en el futuro. Y como me dedico al marketing, diré que tu marca puede hacerte ganar o perder. Puedes tener el mejor producto del mundo, pero una marca y un marketing deficientes te destrozarán. Una marca y un marketing inteligentes y bien pensados te ayudarán a triunfar. 

¿Está interesado en convertirse en mentor? Obtenga más información aquí.


 

It has been two years since Estefanie Franco began mentoring at EparaTodos Greater Worcester. With over 15 years of experience in marketing and finance, she has been assisting entrepreneurs as a way to give back to the Latino community which supported her greatly when she moved from the Dominican Republic to the US.

 What made you want to become a mentor?

I’m originally from the Dominican Republic, spent my childhood in New York, and then moved back to the Dominican for about 10 years. When my husband and I returned to the United States, many people helped us to get acclimated and accustomed to life here, culturally, personally, and professionally. It was very encouraging to have support from people who just wanted us to succeed. Being a mentor is my way of giving back and paying it forward. We should support each other, not only the Latino or Spanish-speaking community but also anyone who could benefit from the same kind of support that we received. Being able to give them the best of what I have learned from my own experience and helping them avoid the same mistakes I made is very gratifying.

Can you give us some examples of the kinds of startups you have mentored with us?

The first entrepreneur I worked with was a girl who made custom piñatas. Her story was very emotional and inspiring, especially considering her incredibly difficult journey to the US and the immense challenges she had to overcome. Despite all of these obstacles, she has positive and uplifting energy and a strong determination to make her business succeed, which motivated me to keep helping her. The second entrepreneur had a background in digital design and wanted to create digital assets to help people with their productivity. Now I’m mentoring someone who produces natural vegan beauty products, which I have tried and found amazing. She has put in an enormous amount of effort to learn how to make these products, and she has a strong willpower to succeed.

 What is your favorite part of being an EforAll mentor?

There are many gratifying things to being a mentor, but seeing how the entrepreneurs finish their business model and understand what it is to run a business is my favorite part. It’s always choppy and hard to learn so many new things in the beginning, but seeing how they put it all together in the end is fantastic; everything clicks!

 What do you think makes EforAll special?

The program content is excellent. Through the different training sessions, the entrepreneurs understand that having a real business is not just having a nice name and getting your product out there. There’s a strategy behind it. You have to work on your pricing, branding, and business model. Having them understand that you don’t simply get a business just because your product is good and that all the other components are necessary to make it successful makes EparaTodos special.

 What are the biggest challenges that women entrepreneurs face?

Unfortunately, just being a woman. People put you in buckets: you’re emotional, you’re a mom and won’t have the time, etc. That is still a very traditional belief, especially in the Latino and Hispanic communities, and you are expected to behave a certain way, like being a stay-at-home mom or taking care of the house. Breaking that barrier is very challenging. We need to prove that we can do all that and be entrepreneurs, too.

 What advice would you have for entrepreneurs?

Always try to work with the best. You might not know everything, but if you work with really good, reliable people, you will get the best out of what you’re trying to achieve. Also, you need to know the basic concepts of your business and understand what it takes to run it. The last piece of advice is to do networking; it might be hard, but I try hard because it’s really important. Networking is about building your community and having people who will support you because of who you are, not because of what you can give them. You never know down the road how they’re going to pay it forward to you. And since I’m in marketing, I’ll say that your branding can really make you or break you. You can have the best product in the world, but poor branding and marketing will break you. Smart and thoughtful branding and marketing will help you make it.