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Mientras vivía en Puerto Rico, Michelle Santiago hacía bisutería y estaba empezando a trabajar con arcilla polimérica. Inesperadamente, Michelle tuvo que dejarlo todo y trasladarse a Estados Unidos después de que un terremoto sacudiera su ciudad. Luego vino la pandemia y el confinamiento, así que se tomó el tiempo para estudiar más las técnicas de trabajo con arcilla. Encantada con esta forma artesanal de hacer aretes, Michelle comenzó a crear y diseñar piezas únicas para venderlas en línea, y así nació Michellete Clay Art. 

Al principio, sólo vendía a amigos y conocidos y no sabía cómo aumentar sus ventas.  Cuando una amiga le habló del Acelerador de Negocios de Verano 2021 de Holyoke, Michelle vio la increíble oportunidad de aprender todo lo que necesitaba. “Quería aprender a gestionar mi negocio, hacerlo crecer y llevarlo a otro nivel”.

Formar parte de un cohorte con otros empresarios que tenían diferentes negocios y visiones fue su parte favorita del programa, así como los mentores dedicados. Michelle menciona: “¡Mis mentores fueron excelentes! Me quitaron el miedo y la timidez. Me ayudaron con las redes sociales, me enseñaron a hablar en público – ¡me dieron confianza y valor!”

Desde que se graduó, Michellete Clay Art ha participado en más de diez eventos Pop Up. Las ventas siguen creciendo, con más de 100 pedidos al mes a través de las redes sociales y de su tienda en Etsy. 

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While living in Puerto Rico, Michelle Santiago made jewelry and was just starting to work with polymer clay. Unexpectedly Michelle had to leave everything behind and move to the U.S. after an earthquake shook her town. Then came the pandemic and confinement, so she took the time to study more of the techniques of working with clay. Enchanted with this artisanal way of making earrings, Michelle began creating and designing unique pieces to sell online, and Michellete Clay Art was born. 

In the beginning, she was only selling to friends and acquaintances and didn’t know how to grow her sales.  When a friend told her about Holyoke’s Summer 2021 Business Accelerator, Michelle saw the amazing opportunity to learn everything she needed. “I wanted to learn how to manage my business, grow it and take it to another level.”

Being part of a cohort with other entrepreneurs who had different businesses and visions was her favorite part of the program as were the dedicated mentors. Michelle says “My mentors were excellent! They took away my fear and shyness! They helped me with social media, taught me how to communicate in public – they gave me confidence and courage!”

Since graduating, Michellete Clay Art has participated in over ten Pop Up events. Sales continue to grow, with over 100 orders per month through social media and her Etsy store. “EparaTodos was a super necessary tool for me to get to where I am,” says Michelle. 

 

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